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Mardi, 13 Septembre 2011 18:00

Microsoft dévoile Windows 8 et une tablette hybride !

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Imaginez un iPad doté des deux systèmes d’exploitation d’Apple, iOS et Mac OS, qui permettrait de basculer entre les deux d’un clic selon la tâche à effectuer. C’est la petite révolution que prépare Microsoft avec Windows 8.

Microsoft dévoile Windows 8 et une tablette hybride !

Microsoft a donc dévoilé en avant-première mondiale lundi lors de sa conférence des développeurs Build à Anaheim (Los Angeles) la nouvelle évolution de son système d’exploitation, Windows 8. Si les observateurs savaient en substance à quoi s’attendre en termes de design d’interface, les équipes de Windows, dirigées par Steven Sinofsky, nous avaient quand même préparé deux surprises de taille : la première fut une longue démo de Windows 8 et de son interface « Metro » effectuée presque intégralement sur une tablette. L’autre étant cette possibilité de passer de Windows 8 Metro à Windows 8 « classique » version desktop.

Microsoft dévoile Windows 8 et une tablette hybride !

Deux OS en un, ou un OS à deux facettes ?

En choisissant cette approche, Microsoft envoie un signal clair : celui de l’OS universel, qui s’adapte au terminal sur lequel il est utilisé, mais également aux usages que l’on souhaite en faire. Ainsi, sur tablette, on privilégiera le design de Metro, qui reprend sans surprise celui que nous connaissons sur Windows Phone 7, mais avec un défilement horizontal, alors que sur PC il sera probablement plus confortable de basculer sur la version desktop de Windows 8.

En fait il ne s’agit pas de deux versions d’un même OS ou d’une simple surcouche graphique : le bureau par défaut est celui de Metro, et on y revient automatiquement dès que l’on clique sur le bouton Windows, la version « bureau » classique pouvant être appelée à n’importe-quel moment pour accéder à des fonctions spécifiques de Windows ou lancer un logiciel qui ne serait pas disponible en version « application » dans Metro (Photoshop fonctionne par exemple très bien sur la version desktop de Windows 8).

En faisant ce choix technologique et ergonomique, Microsoft semble vouloir apporter une réponse à la question récurrente des limitations des tablettes actuelles. De nombreux utilisateurs potentiels n’ont en effet pas franchi le pas et rechignent à investir dans une tablette (iPad ou Android) dotée d’un OS qui n’en n’est pas vraiment un, ou incomplet, ne leur permettant pas d’en avoir une utilisation professionnelle. Avec Windows 8 sur tablette, Microsoft fait le choix osé d’un OS à la fois complet et hybride et sans compromis. Comme l’ont asséné à plusieurs reprises les intervenants des différentes présentations, il s’agit d’un vrai PC, avec toutes ses fonctionnalités et sa connectivité.

Une tablette et un vrai PC dans la même enveloppe

D’ailleurs, pour s’en convaincre, il suffit de faire un tour côté hardware et de regarder les caractéristiques de la tablette Samsung développée en partenariat avec Microsoft. Une tablette tactile à écran capacitif de 11,6 pouces d’une résolution de 1366×768 pixeils, dotée de 4Go de RAM DDR3, d’un SSD  de 64 Go, d’une sortie HDMI, d’une prise USB, d’un « stylet » (en fait Samsung appelle ça un stylo – « pen » et non pas « stylus »), d’un ensemble clavier physique BlueTooth et dock permettant de transformer la tablette en PC portable. Le dock embarque toute la connectique : USB, ethernet, HDMI, prise casque audio et alimentation. Le clavier quant à lui est jumelé en un clic à la tablette via BlueTooth. Et comme c’est un PC, il est également possible de connecter une souris sans fil. Enfin, côté connectivité la tablette est évidemment WiFi et propose également une connexion 3G via un slot carte sim intégré dans sa tranche.

Microsoft dévoile Windows 8 et une tablette hybride !

Enfin, la tablette Samsung, qui porte pour le moment le joli nom de « Samsung Windows Developper Preview PC » car il s’agit encore d’un prototype destiné en premier lieu aux développeurs, est dotée de deux capteurs photo/vidéo, l’un en façade et le deuxième au dos de l’appareil.

Du point de vue des fonctions, rien de très original : on retrouve le bouton marche-arrêt sur le côté droit de la machine, une sortie audio et les réglages de volume sur la tranche gauche.

Dans mon prochain article je reviendrai sur les principales nouveautés de Windows 8. En attendant, puisque Microsoft a eu la bonne idée de fournir à chacun des participants de la conférence une tablette dans sa boîte avec son équipement complet et tous ses périphériques pour deux jours, j’ai pu la tester tranquillement et je vous livre en première mondiale (mais je ne serai pas le seul :-) ) quelques photos et vidéos réalisées hier soir dans ma chambre d’hôtel. Notez que j’ai fait des photos d’écran et non pas des captures car je n’ai pas trouvé le moyen de réaliser ces dernières, même s’il en existe sûrement un.

Vous constaterez l’étonnante fluidité et vélocité de l’ensemble. Petite surprise : quand j’ai voulu tester les vidéos sur YouTube, je n’ai pas pu le faire avec le navigateur Internet Explorer 10 installé d’origine car celui-ci est en 64 bits, or Flash ne supporte pas les navigateurs 64 bits. Qu’à cela ne tienne, j’ai installé illico presto Google Chrome, et j’ai pu constater que la vidéo en HD plein écran tourne du feu de dieu…

J’ai également installé Silverlight pour tester quelques sites et vidéos dans ce format : rien à dire, tout fonctionne parfaitement.

Ce que j’en pense, à chaud : le pari d’un OS multi-facettes est osé pour Microsoft car on ne peut s’empêcher de penser aux dernières versions de Windows Mobile qui offraient une surcouche graphique en trompe l’œil, masquant à grand peine l’obsolescence de l’ancien OS mobile de Microsoft. Certains penseront que ce choix laisse un goût d’inachevé. Je pense en revanche que les professionnels verront probablement d’un très bon œil cette duplicité car on peut considérer que cette approche offre le meilleur des deux mondes, l »ergonomie d’une tablette et celle d’un PC, fut-il portable ou mobile, n’ayant définitivement rien à voir entre elles.

Microsoft dévoile Windows 8 et une tablette hybride !

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