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Lundi, 21 Novembre 2011 12:39

Ultra léger mais très solide

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  Cette photo illustre à merveille l’extrême légèreté d’un nouveau matériau métallique mis au point par des chercheurs américains. Avec une densité de seulement 0,9 milligramme par centimètre cube, cette "gaufrette" est environ 100 fois plus légère que la mousse de polystyrène (Styrofoam). Et elle n'écrase pas le fragile dent-de-lion, ou pissenlit. (Image : HRL Laboratories, LLC/Photo by Dan Little)     La particularité de ce matériau est d’être très résistant, contrairement à d’autres matériaux de très faible densité. Il a d’excellentes propriétés mécaniques : il peut être compressé à plus de 50% et retrouver sa forme initiale (voir la vidéo ci-dessous). Sa capacité à absorber l’énergie est comparable à celle des élastomères, qui supportent de très importantes déformations sans se rompre, expliquent les chercheurs, qui publient leurs travaux dans la revue Science (18 novembre 2011).Le secret de ce matériau réside dans sa structure, qui ne doit rien au hasard. L’équipe de Tobias Schaedler (HRL Laboratories, LLC, Malibu) et de Julia Greer (University of California, Irvine) ont construit un fin treillage à partir d’un polymère liquide dont les propriétés changent lorsqu’il est exposé à la lumière (photopolymérisation). Ils ont fabriqué un gabarit à partir de ce polymère, sous lumière ultraviolette, et l’ont recouvert d’un film de nickel et de phosphore. Les chercheurs ont ensuite enlevé le gabarit et obtenu ce micro treillage de tubes creux dont la paroi mesure 100 nanomètres d’épaisseur, répétant un motif en trois dimensions, et enfermant une très grande quantité de vide ! (Video courtesy of HRL Laboratories LLC) C.D. Sciences et Avenir.fr21/11/11 Authors: 2708612.jpg
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