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Mardi, 20 Décembre 2011 18:14

[EN IMAGE] Une enseigne vivante

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Des bactéries fluorescentes brillant à l’unisson seront peut-être la base des nouvelles enseignes lumineuses ! Dans quelques années les milliers d’enseignes lumineuses composées de leds ou de néons seront peut-être remplacées par des biopixels à base de bactéries. Des chercheurs de l’université de Californie ont en effet fabriqué une telle enseigne composée de millions de bactéries capables de briller à l’unisson périodiquement, exactement comme une ampoule clignotante. Leur technique, détaillée dans la revue Nature : inclure une protéine fluorescente dans l’horloge biologique de la bactérie et synchroniser les horloges de milliers de bactéries dans une colonie puis synchroniser des milliers de colonies entre elles grâce à un gaz qu’elles émettent. Au-delà des panneaux publicitaires lumineux, cette technique pourrait servir dans bien d’autres domaines. Les chercheurs ont par exemple transformé leur système pour rendre les bactéries sensible à l’arsenic. Dès qu’elles en détectent leur clignotement se modifie, signalant la présence du composé toxique. Des puces composées de telles bactéries pourraient être un jour employées pour détecter tout un panel de substances dangereuses. Sciences et Avenir.fr20/12/2011 Authors:
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